Hubba Bubba

Zonder ruitensproeier vloeistof met antivries kom je niet ver op de wegen in en om Moskou. Binnen no time zie je helemaal niets meer door je voorruit. Dus gebruikt iedereen liters van het spul dat gelukkig overal te koop is. Alleen jammer dat het altijd zo spiritusachtig ruikt. Maar daar heeft iemand iets op gevonden….ruitensproeier vloeistof met hubba bubba kauwgumgeur! Niet om op te drinken trouwens, zo’n verpakking zou binnen de EU vast verboden zijn.

Helden

Op de hoge, hoge daken zie je in Moskou geen Sinterklaas met zijn Pieten, maar stoere mannen die met gevaar voor eigen leven de daken sneeuw- en ijsvrij maken. Ze hebben geen enkele bescherming, zitten niet vast aan een touw en wagen zich op de gladde, schuine daken om de sneeuw en ijsbrokken naar beneden te gooien. Beneden op straat wordt meestal een rood-wit lintje gespannen en worden voetgangers naar de overkant gestuurd, zodat ze geen vallend ijs op hun hoofd krijgen. Dat dan weer wel.

Linked OUT

images

Vanmorgen kreeg ik net als alle LinkedIn gebruikers in Rusland een berichtje. LinkedIn bewaart de gegevens van de gebruikers niet op een server in Rusland en dat is verboden onder Russisch recht.¬†Dus is de service vanaf nu helemaal geblokkeerd voor alle gebruikers in Rusland. Op de brutale vraag of dit niet heel veel op censuur lijkt antwoordde de persvoorlichter van de president van dit land ‘het ¬†is¬†geheel in overeenstemming met de wet’. Daar moeten we het voorlopig mee doen.

Wild Plan

De Russische Spoorwegen hebben een plan bedacht. En niet zomaar een plan! Ze willen een snelweg naast de Trans-Siberi√ę Express aanleggen en het trein netwerk uitbreiden, zodat je over land van Londen naar New York kunt reizen! Dit project wordt het ‘Trans-Eurasian Belt Development’ genoemd. Grote vraag is nog hoe de 88 kilometer lange Beringstraat tussen Rusland en Alaska zal worden overbrugd. Het project zou in 2030 af moeten zijn, maar dat lijkt me erg optimistisch!

Nieuwe munt

Er is een nieuwe munt van 10 Roebel (op dit moment 0,14 EUR) in omloop gebracht. Hij is veel groter dan de oude munt en het is de eerste tweekleurige Russische munt. Op dit moment zijn er ook nog briefjes van 10 Roebel. Maar die zullen wel langzaam gaan verdwijnen.

Drunk Tank

dsc00821

Als ik een kerk of klooster in Rusland¬†bezoek wil ik altijd graag weten waarvoor het gebouw is gebruikt tijdens het¬†(anti-godsdienstige) Sovjet-regime. Zo hoorde ik dat de kale binnenplaats van het Novospasski Klooster (hierboven) in die periode als zogenaamde¬†‘drunk tank’ werd gebruikt.

img_1215

Zo’n¬†‘drunk tank’ was een kale isoleer ruimte waar dronken types onder spartaanse omstandigheden hun roes konden uitslapen. In 2011 werd¬†dit fenomeen in Rusland afgeschaft en sindsdien wordt er regelmatig gevraagd of het niet weer ingesteld kan worden.

wk-2018-in-rusland

En nu is in het kader van het WK Voetbal in 2018 besloten om de ‘drunk tanks’ in de speelsteden weer nieuw leven in te blazen.

images

 Het legioen is gewaarschuwd! (als het Nederlands elftal zich kwalificeert natuurlijk).

Vilnius

Afgelopen weekend was ik in Vilnius, de hoofdstad van Litouwen, op zo’n 2 uur vliegen vanuit Moskou. Het prachtig gerestaureerde historische centrum staat vol met kerken en kloosters in allerlei soorten en maten.

dsc00836      dsc00863dsc00871       dsc00878

Het eeuwenoude Gediminas Kasteel boven op een heuvel werd omringd door prachtige herfstkleuren en het uitzicht over de stad en de rivier de Neris was prachtig.
dsc00862    dsc00858

dsc00860

dsc00865

Boven op een van de heuvels staan 3 witte kruisen. Deze kruisen, die net als het land zelf een roerige geschiedenis achter de rug hebben, symboliseren voor de Litouwers rouw en hoop.

dsc00869

Het KGB museum, of eigenlijk het Museum voor Genocide Slachtoffers, dat is gevestigd in het oude KGB hoofdkwartier waar zich verschrikkelijke gruwelen hebben afgespeeld was zeer indrukwekkend.

dsc00833

dsc00832

Marsjroetka’s

Moskou is zo groot dat je ondanks het uitgebreide metronetwerk lang niet overal kunt komen met de metro. Inventieve Moskovieten met een busje hebben daarom ooit bedacht om met hun busje naar bestemmingen die je niet met de metro kunt bereiken te rijden en voor 35 roebel klanten mee te nemen. Zo’n busje wordt een ‘marsjroetka’ genoemd. Het is inmiddels een ingeburgerd systeem geworden met min of meer vaste routes. Je ziet ze bij alle metrostations, je stapt in, zegt waar je naartoe wilt en de chauffeur zet je voor de deur af. Ideaal.

MAAR de busjes zijn vaak oud en vies en de chauffeurs zijn niet officieel in dienst en er zijn geen offici√ęle routes….

DUS zijn de marsjroetka’s nu verboden. In plaats daarvan zijn er gloednieuwe offici√ęle blauwe minibusjes, die met offici√ęle chauffeurs offici√ęle routes rijden. De helft van de ¬†bestaande routes is geschrapt, je kunt alleen nog met een chipkaart betalen en uiteraard mag de chauffeur niet zomaar ergens stoppen. Heel erg jammer voor heel veel Moskovieten, die nu opeens niet meer bij hun werk etc. kunnen komen.