IJszwemmen

In een bos aan de rand van Moskou is een lang rechthoekig gat gehakt in het ijs van de dik bevroren rivier.

Er staat een bordje bij met een groene rand en daarop de tekst ‘Plaats om te zwemmen in het ijsgat’.  

En dat is ook precies wat mensen doen. Het is een Russische traditie. Bij een buitentemperatuur van -10 springen mensen in hun zwembroekje in het ijskoude water en trekken een baantje, om daarna met gevoelloze vingers en tenen in de sauna of met een kom soep weer een beetje bij te komen.

Ik was afgelopen zaterdag getuige (nee, geen deelnemer) van dit bijzondere fenomeen en alle bikkels die de ijsduik hebben gemaakt zijn toegetreden tot de Russische Orde van de Walrussen en kregen dit speldje als bewijs 🙂

Instituut voor Oriëntaalse Talen

In dit historische gebouw in het hart van Moskou is momenteel de Armeense ambassade gevestigd. In 1815 werd in dit indrukwekkende pand door de familie Lazarev het Instituut voor Oriëntaalse Talen opgericht. In 1827 kon men hier al Arabisch, Armeens, Perzisch en Turks studeren. Later fungeerde het instituut tevens als Armeens Cultureel Centrum. Tijdens de Sovjet periode verdwenen de studenten en werd de collectie van bijzondere geschriften overgeplaatst naar de Lenin bibliotheek.  

 

Ik was er afgelopen week op bezoek en kreeg meteen een vleugje van de Armeense cultuur mee tijdens een uitvoering met zang en dans door de leerlingen van de Armeense zondagsschool.

 

 

 

 

EK Kunstschaatsen

Afgelopen week vond het EK Kunstrijden op Schaats plaats in Moskou in het sportpaleis ‘Megasport’. Ik had kaartjes voor het programma op zaterdag, de vrije kür bij het ijsdansen en de vrije kür bij de dames. Bij het ijsdansen begon het echte spektakel bij de laatste 5 paren, waar het als 3e geplaatste Italiaanse paar door een Russische paar werd ingehaald, wat uiteraard op groot enthousiasme bij het (massaal aanwezige, voornamelijk vrouwelijke) publiek mocht rekenen.

     

Uiteindelijk werden de titelverdedigers Gabriella Papadakis en Guillaume Cizeron (foto 1) voor Frankrijk eerste, op de voet gevolgd door de 2 Russische paren gevormd door Ekaterina Bobrova en Dimitri Soloviev (2) en Alexandra Stepanova en Ivan Bukin (3).

In de late uurtjes (ik zat inmiddels lekker warm thuis voor de buis) vochten twee Russische meisjes de strijd om de eerste plaats bij de vrije kür samen uit. De 15-jarige publieks lieveling Alina Zagitova, stootte uiteindelijk de regerend kampioene Evgenia Medvedevna (18 jaar) van haar troon in een kolkend stadion. Wat een publiek 😉

6 minuten zon

Ik dacht het al, maar nu hebben de officiële metingen het bewezen: december 2017 was de donkerste maand in de geschiedenis van Moskou, met slechts zes minuten zon 🙁Eerlijk gezegd waren oktober en november niet veel beter, maar we hebben het overleefd, mede dankzij de duizenden kunstlichtjes waarmee de stad ieder jaar weer wordt versierd.

 

 

Voetballer van het jaar

De Russische krant “Sport-Express” heeft gisteren samen met journalisten, bobo’s en fans de Nederlandse voetballer Quincy Promes uitgeroepen tot Voetballer van het Jaar 2017.

Квинси Промес — лучший игрок года по версии «СЭ»!         [Quincy Promes – beste speler van het jaar volgens ‘SE’!]

Promes (25) speelt sinds 2014 bij Spartak Moskou in de Russische eredivisie en scoort de ene goal na de andere. Er zijn al een hele tijd geruchten over een mogelijke overstap naar Liverpool, maar zijn contract hier loopt nog tot 2021.

 

 

Dostojevski’s huis

Vorige maand heb ik het huis bezocht waar de beroemde Russische schrijver Fjodor Dostojevski (1821-1881) zijn jeugd heeft doorgebracht. Het metrostation in de buurt van het huis is helemaal aan Dostojevski gewijd, zoals is te zien op de foto’s hierboven. 

De vader van Dostojevski was arts in het Mariinski Ziekenhuis voor de Armen en woonde met zijn gezin in een piepklein appartementje in een van de vleugels van het ziekenhuis. Het appartement is ingericht zoals het is beschreven door Fjodors broer en dus stap je echt even in het leven van het doktersgezin.   Dostojevski wordt geëerd als een van Ruslands grote schrijvers, ik kom hem vaak tegen, bijvoorbeeld hier zittend voor de Lenin Bibliotheek, niet ver van het Rode Plein. (NB: deze foto heb ik een maand geleden genomen, inmiddels ligt er een dik pak sneeuw!)

Britse residentie

Aan de oever van de Moskou rivier, op de Sofia kade, recht tegenover het Kremlin, staat dit statige oude huis. Het is in1891 gebouwd in opdracht van Pavel Kharitonenko, de suikerkoning van Moskou, die zijn kapitaal verdiend had in de suikerindustrie.

Het interieur is ontworpen door de beroemde architect Franz (of Fjodor) Schechtel die in 1890 aan het begin van zijn carrière stond. Zijn voorliefde voor de rijk gedecoreerde gotische stijl, de rococo en het classicisme is overal terug te vinden. Deze ratjetoe wordt de ‘eclectische stijl’ genoemd. De opdrachtgever wilde vooral laten zien hoeveel geld hij had, dus alles moest vooral duur en ongewoon zijn.

 

Na de Russische Revolutie van 1917 werd het huis en alle bezittingen  (waaronder een grote kunstcollectie van de familie Kharitonenko) genationaliseerd.

In 1931 werd de Britse ambassade in het pand gevestigd. Vanaf de tweede verdieping heb je vol zicht op het Kremlin. Volgens de overlevering werd Stalin daar nogal nerveus van. Momenteel doet het gebouw dienst als de residentie van de Britse ambassadeur, terwijl de ambassade naar een modern gebouw is verhuisd.

Bikkels

  

 

 

 

 

Terwijl het buiten zachtjes sneeuwt moeten deze 3 bikkels gewoon aan het werk op hun schommelplankjes. Een deel van dit gebouw werd vorig week geel geschilderd (door dezelfde mannen) maar klaarblijkelijk was dat toch niet de bedoeling. Dus vandaag schilderen ze er gewoon weer overheen met een soort licht grijze verf.

Nieuw geld

Een maand geleden zijn deze 2 nieuwe roebel biljetten in omloop gebracht in Moskou, op de Krim en in het Verre Oosten van Rusland. De Russen hebben mogen stemmen over de afbeeldingen. Op het briefje van 200 staan gezichtsbepalende objecten uit de stad Sevastopol en op dat van 2000 de ruïne van een oude Griekse zuil uit het zuidwesten van het schiereiland de Krim.

Bijzonder is de QR-code in de rechter onderhoek van de biljetten, als je deze scant kom je terecht bij de website van de Centrale Russische Bank waar de beveiliging van de briefjes wordt uitgelegd.

Helaas heb ik de briefjes nog steeds niet in het echt gezien, afwachten maar…

 

Dag van de nationale eenheid

Het is vandaag een officiële feestdag in Rusland, de zogenaamde Dag van de Nationale Eenheid, of Dag van de Eenheid van het Volk. Deze feestdag bestaat pas sinds 2005. Daarvoor werd sinds 1917 op 7 November de Dag van de Revolutie gevierd, maar die is afgeschaft en moest natuurlijk wel gecompenseerd worden.  

Zodoende grijpt men terug op de bevrijding van Moskou tijdens de eerste Pools-Russische oorlog door Minin en Pozjarski (van het beroemde monument op het Rode Plein – zie hierboven) in 1612. Hiermee kwam een einde aan de Tijd der Troebelen en kwam uiteindelijk de eerste Romanov op de troon, Tsaar Michael.

Volgens de overlevering bestormde prins Pozjarski de stadsmuren van Moskou met de ikoon van de Moeder Gods van Kazan op zak (op aanraden van de bisschop die een bovennatuurlijk bezoekje had gehad van St Sergej). Toen de vijand op de vlucht sloeg zwoer Pozjarski dat hij een kerk zou bouwen gewijd aan de Moeder Gods van Kazan ter nagedachtenis aan de overwinning. En dat deed hij ook, de (kopie van de) kerk staat nog steeds op het Rode Plein.

Tot slot, de naam van de dag is gekozen om uit te drukken dat Russen van alle rangen en standen samen vochten voor het vaderland, ook al was er op dat moment geen sterke Tsaar om hen te leiden. Tsja…

 

 

Nieuws van een Nederlander in Rusland

WordPress Backup