Tagarchief: tsaar

Museum 1812

Op het Plein van de Revolutie, midden in Moskou, staat het Museum van de Vaderlandse (Patriottische) Oorlog van 1812. Dit museum gaat over de strijd tegen Frankrijk in 1812. Na de, in tactische zin onbesliste, slag bij Borodino op 7 september  1812 tegen generaal Koetoezov bereikte Napoleon op 14 september Moskou . (Deze slag heeft een prachtig eigen panorama museum in Moskou). Door de grote brand waardoor Moskou diezelfde dag werd verwoest en met de invallende winter kon Napoleon het grote Rusland niet veroveren. Hij wilde vrede sluiten met de  Russische tsaar. Maar Tsaar Alexander I ging niet op de vredesvoorstellen in en Napoleon werd gedwongen aan de terugtocht te beginnen.

Die terugtocht werd een legendarische marteling voor het sterk uitgedunde leger dat te kampen kreeg met honger, kou ( -30 graden), ziektes en achtervolgingen door Russische partizanen en kozakken.

Er bleef niets anders over, Napoleon verliet stilletjes zijn troepen, als boer verkleed in DEZE slee, en keerde naar Parijs terug.

Het museum laat heel veel goed bewaarde authentieke objecten zien (hetgeen lang niet altijd het geval is in Russische musea waar je vaak van de ene kopie naar de andere loopt). Door alle schilderijen, kaarten, vlaggen, beelden, uniformen, medailles, wapens en huisraad krijg je een heel goed beeld van dit spannende jaar in de Russische geschiedenis.Sleutels van veroverde steden.

Zvenigorod

 

IMG_0345Na een paar herfstige dagen scheen gisteren de zon weer. Het was een prachtige dag om een bezoekje te brengen aan Zvenigorod. Dit stadje ligt op een dik uur rijden ten westen van Moskou aan de oever van de rivier. Al sinds de Middeleeuwen staat in Zvenigorod een (mannen)klooster dat is gewijd aan de heilige St. Savva. Bovendien werd dit klooster in 1650 door Tsaar Alexis gekozen als zijn buitenresidentie. Zodoende werd er een paleis voor de Tsaar bij gebouwd. En aangezien de tsaar ook graag zijn vrouw mee wilde nemen naar dit mannenbolwerk werd er voor haar en haar entourage een apart gebouw neergezet waar ze min of meer opgesloten zat.

IMG_0340

De klokkentoren.

IMG_0298

De bezoekers, allemaal in rok en met hoofddoek, net als de kloosterlingen!

IMG_0308

IMG_0305

Het 100 meter lange paleis van de tsaar.

IMG_0307

Het aparte gebouw voor de tsarina.

Sokolniki Park

DSC04916

Het was een heerlijke dag in Sokolniki Park. Dit park ligt niet ver van het centrum en is gemakkelijk met de metro te bereiken. Het is genoemd naar ‘Sokolnichia’, de 17e eeuwse residentie van de valkeniers van de tsaar (‘sokol’ betekent valk in het Russisch). Het park is aangelegd door Tsaar Aleksej, de vader van Peter de Grote, die graag op valkenjacht ging.  Het park ging open voor het publiek in 1878 en is sindsdien uitgebreid met groot tentoonstellings gebouw, een kermis, klimbos, skatebaan, zwembad en verschillende restaurantjes.

DSC04917

DSC04914

Thee

Tot mijn plezier drinken de Russen graag thee. Ze hebben zelfs een heel eigen theecultuur die een paar eeuwen teug gaat. Het verhaal gaat dat er in 1618 een kamelenkaravaan met kooplieden vanuit Beijing vertrok met een verjaardagsgeschenk voor de tsaar, 200 pakken thee uit Mongolië. Wonderlijk genoeg bereikte de karavaan de plaats van bestemming, na een barre tocht door de Gobiwoestijn en Siberië. Hierna ontstond een theehandel tussen China en Rusland. De thee werd geruild voor bont en om de kwaliteit te waarborgen werd de thee altijd per kameel vervoerd.  Het duurde in die tijd gemiddeld 16 maanden om de thee van de kweker bij de klant te krijgen. Zodoende bestond een karavaan dan ook uit meer dan 200 kamelen.

tea caravan, 2

Vanaf 1903 ging het een stuk sneller: de transsiberische spoorlijn tussen Rusland en China werd geopend en de kistjes thee waren voortaan binnen een week in Rusland.

De Russen houden van oorsprong van sterke, zwarte thee (Lapsang Souchong). Nog steeds worden alle verschillende melanges zwarte thee hier aangeduid met “Russische Karavaan”. Ze kennen daarnaast ook de “Chinese Karavaan” en dat is meestal groene thee, die hier vaak op doktersrecept wordt gedronken. Er wordt een hoge medicinale waarde toegekend aan groene thee. De thee wordt ook op een bijzondere manier klaargemaakt. Daarover meer in een volgend bericht.